A Queda de Constantinopla

A queda de Constantinopla ocorreu em 29 de maio de 1453, após um cerco que começou em 6 de abril. A batalha fez parte das Guerras Bizantino-Otomanas (1265-1453) e é considerada um dos dias mais sombrios da história grega e da igreja Ortodoxa.

Sede do Império Bizantino por um milênio, Constantinopla foi o principal alvo dos otomanos. Subindo ao trono otomano em 1451, Mehmed II começou a fazer planos para conquistar a capital bizantina. O império bizantino estava declinando em poder e influência desde a captura e saque da cidade pelos cruzados em 1204.

Em 1451, o império de Constantino XI – com sua capital recebendo o nome de seu ancestral – foi reduzido à área ao redor de Constantinopla, bem como grande parte da Península do Peloponeso na Grécia.

Já possuindo uma fortaleza no lado asiático do Bósforo, Mehmed iniciou a construção de uma também na costa europeia. Era conhecido como Rumeli Hisari.

Assumindo o controle do estreito, os navios de Mehmed isolaram Constantinopla do Mar Negro e qualquer ajuda potencial que pudesse ter vindo das colônias genovesas na região.

Constantino foi forçado a apelar ao Papa Nicolau V por ajuda. Apesar de séculos de animosidade entre as igrejas Ortodoxa e Católica, Nicolau tentou ajudar, mas seus esforços foram infrutíferos, já que muitas das nações ocidentais estavam envolvidas em seus próprios conflitos e não podiam poupar homens ou dinheiro para ajudar Constantinopla.

Muralhas Teodósicas de Constantinopla

A ajuda menor veio de grupos de soldados independentes. Entre eles estavam 700 soldados profissionais sob o comando de Giovanni Giustiniani. Constantino reforçou as maciças Muralhas de Teodósio e as paredes do distrito de Blachernae ao norte. Para evitar um ataque do mar contra as paredes do Chifre de Ouro, ele ordenou que uma grande corrente fosse esticada na boca do porto para impedir a entrada de navios otomanos.

Com poucos homens, Constantino decidiu colocar a maioria de seus soldados para defender as Muralhas de Teodósio. O enorme exército de Mehmed somava algo entre 80.000 e 120.000 homens no momento em que se aproximaram da cidade.

Ao mesmo tempo, a frota otomana estava no mar de Mármara, pronta para atacar. Além disso, Mehmed tinha um grande canhão junto com várias armas menores. O exército otomano chegou fora de Constantinopla em 1º de abril de 1453 e começou a acampar no dia seguinte. Em 5 de abril, Mehmed chegou com o último de seus homens e começou a fazer os preparativos para sitiar a cidade.

Enquanto Mehmed mantinha a maior parte de seu exército em torno de Constantinopla, ele enviou tropas para limpar a região de pequenos postos avançados bizantinos. O grande canhão começou a golpear as impenetráveis ​​Paredes de Teodósio, mas com pouco efeito. A arma demorou três horas para recarregar, dando tempo suficiente aos bizantinos para reparar os danos causados ​​entre os disparos.

Na água, a frota otomana não conseguiu penetrar a barreira da corrente nas águas do Chifre de Ouro. Mehmed então ordenou que vários navios fossem transportados por Galata em toras untadas.

Os otomanos conseguiram fazer com que os navios contornassem a colônia genovesa de Pera e os refluíssem nas águas ao redor do Chifre de Ouro atrás da corrente. Constantino respondeu enviando navios de fogo para atacar a frota inimiga.

Os otomanos, no entanto, foram avisados ​​e derrotaram a tentativa. Constantino foi então obrigado a transferir os homens para as muralhas do Chifre de Ouro, o que enfraqueceu a defesa terrestre da cidade.

Sem ajuda de Veneza

Não conseguindo penetrar nas Muralhas Teodósicas, Mehmed ordenou a seus homens que cavassem túneis para minar sob as defesas bizantinas. Os bizantinos estavam preparados e responderam cavando contra-minas. Eles interceptaram os otomanos sob o solo, conseguindo completar a destruição de todas as minas em 25 de maio.

Embora a defesa de Constantinopla tivesse até então sido bem-sucedida em sua maior parte, os bizantinos perderam o moral quando souberam que não haveria nenhuma ajuda vinda de Veneza.

Além disso, uma série de presságios, incluindo uma névoa espessa e inesperada que cobriu a cidade em 26 de maio, foi considerada um sinal de que Constantinopla estava prestes a cair. Os bizantinos acreditavam que a névoa mascarava a partida do Espírito Santo da grande catedral de Hagia Sophia.

Mehmed também ficou desiludido com o insucesso na conquista da cidade. Em 26 de maio, ele chamou seus comandantes e, após conversas, eles decidiram por um ataque massivo na noite de 28 de maio, após um período de descanso e oração.

Pouco antes da meia-noite de 28 de maio, Mehmed enviou suas tropas auxiliares. Eles tinham a intenção de exaurir os defensores e matar o máximo possível para enfraquecer sua resistência.

Em seguida, as tropas da Anatólia atacaram as enfraquecidas paredes de Blachernae.

A defesa de Constantinopla entra em colapso

Eles causaram alguns danos antes de serem rechaçados. Então foi a vez das forças de elite dos janízaros de Mehmed atacarem, mas foram retidas pelas forças bizantinas sob Giustiniani. Os defensores em Blachernae aguentaram até Giustiniani ficar gravemente ferido. Quando o comandante foi levado para a retaguarda, a defesa começou a desmoronar.

Ao sul, Constantino estava lutando ferozmente, defendendo as muralhas do vale do Lico. Mas sua posição começou a entrar em colapso quando os otomanos descobriram que o “Kerkoporta”, o portão ao norte, havia sido deixado aberto. Com o inimigo avançando pelo portão e incapaz de segurar as paredes, Constantino foi forçado a recuar.

Fatih, o Conquistador, entra na cidade pelo Portão Edirne, acompanhados pelos guerreiros do Islã.

Os otomanos invadiram a cidade por vários portões. Acredita-se que Constantino foi morto lutando contra o inimigo invasor. Mehmed ordenou que seus homens protegessem edifícios importantes da cidade, mas permitiu que saqueassem e saqueassem Constantinopla por três dias inteiros.

A queda de Constantinopla não foi apenas o fim do Império Bizantino, foi também um golpe devastador para a cristandade. O Papa Nicolau V convocou uma cruzada para recuperar a cidade, mas nenhum monarca ocidental se ofereceu. A queda de Constantinopla também significou que a fé cristã ortodoxa perdeu sua fortaleza, com a Igreja Católica se tornando a potência religiosa dominante na Europa.

Esse desenvolvimento desastroso também foi um ponto de inflexão na história ocidental, já que a queda de Constantinopla é vista como o fim da Idade Média e o início do Renascimento.

Estudiosos gregos fugiram da cidade e se mudaram para o oeste, trazendo com eles conhecimento inestimável e manuscritos raros.

A perda de Constantinopla também cortou os laços comerciais europeus com a Ásia, levando muitos a buscar rotas para o leste por mar, desencadeando assim a grande Era da Exploração.

Fontes: www.greekreporter.com – Philip Chrysopoulos – 29/05/21 e 1453 – A guerra santa por Constantinopla e o confronto entre o Islã e o Ocidente – Roger Crowley

Foto de abertura: Unsplash/Raimond Klavins

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