O mecanismo de Anticítera

Conhecido mundialmente como o primeiro computador do mundo, o mecanismo de Anticítera foi criado pelos gregos antigos.

Desde o momento em que foi descoberto, há mais de um século, os estudiosos ficaram intrigados com o mecanismo de Anticítera, uma calculadora astronômica notável e desconcertante que sobreviveu do mundo antigo.

O dispositivo de 2.000 anos, movido à mão, exibia o movimento do universo, prevendo o movimento dos cinco planetas conhecidos, as fases da lua e os eclipses solar e lunar. Mas como ele conseguiu feitos tão impressionantes se provou terrivelmente difícil de desvendar.

Foto: Marsyas – Wikimedia Commons

Agora, os pesquisadores da UCL acreditam que resolveram o mistério – pelo menos em parte – e começaram a reconstruir o dispositivo, com engrenagens e tudo, para testar se sua proposta funciona. Se conseguirem construir uma réplica com maquinário moderno, pretendem fazer o mesmo com técnicas da antiguidade.

“Acreditamos que nossa reconstrução se encaixa em todas as evidências que os cientistas coletaram dos restos mortais até hoje”, disse Adam Wojcik, um cientista de materiais da UCL. Embora outros estudiosos tenham feito reconstruções no passado, o fato de dois terços do mecanismo estarem ausentes tornou difícil saber com certeza como ele funcionava.

O mecanismo, muitas vezes descrito como o primeiro computador analógico do mundo, foi encontrado por mergulhadores de esponja em 1901 em meio a uma coleção de tesouros resgatados de um navio mercante que se deparou com um desastre na ilha grega de Anticítera. Acredita-se que o navio naufragou em uma tempestade no século I a C, ao passar entre Creta e o Peloponeso a caminho de Roma vindo da Ásia Menor.

Os fragmentos danificados de latão corroído mal foram notados no início, mas décadas de trabalho acadêmico revelaram que o objeto é uma obra-prima da engenharia mecânica. Originalmente envolto em uma caixa de madeira de trinta centímetros de altura, o mecanismo era coberto por inscrições – um manual do usuário embutido – e continha mais de 30 engrenagens de bronze conectadas a mostradores e ponteiros. Gire a manivela e os céus, como eram conhecidos pelos gregos, entrariam em movimento.

Michael Wright, ex-curador de engenharia mecânica do Science Museum de Londres, reuniu muitas informações sobre como o mecanismo funcionava e construiu uma réplica funcional, mas os pesquisadores nunca tiveram uma compreensão completa de como o dispositivo funcionava. Seus esforços não foram ajudados pelos restos que sobreviveram em 82 fragmentos separados, tornando a tarefa de reconstruí-lo equivalente a resolver um quebra-cabeça 3D danificado que tem a maioria de suas peças faltando.

Escrevendo na revista Scientific Reports , a equipe da UCL descreve como eles se basearam no trabalho de Wright e outros, e usaram inscrições no mecanismo e um método matemático descrito pelo antigo filósofo grego Parmênides, para elaborar novos arranjos de engrenagem que moveriam o planetas e outros corpos da maneira correta. A solução permite que quase todas as engrenagens do mecanismo caibam em um espaço de apenas 25 mm de profundidade.

Segundo a equipe, o mecanismo pode ter exibido o movimento do Sol, da Lua e dos planetas Mercúrio, Vênus, Marte, Júpiter e Saturno em anéis concêntricos. Como o dispositivo presumia que o sol e os planetas giravam em torno da Terra, seus caminhos eram muito mais difíceis de reproduzir com engrenagens do que se o sol estivesse no centro. Outra mudança que os cientistas propõem é um ponteiro duplo que eles chamam de “Mão do Dragão” que indica quando os eclipses estão para acontecer.

Os pesquisadores acreditam que o trabalho os aproxima de um verdadeiro entendimento de como o dispositivo de Antikythera exibia os céus, mas não está claro se o projeto está correto ou se poderia ter sido construído com técnicas de fabricação antigas. Os anéis concêntricos que compõem a tela precisariam girar em um conjunto de eixos ocos aninhados, mas sem um torno para moldar o metal, não está claro como os gregos antigos teriam fabricado tais componentes.

“Os tubos concêntricos no centro do planetário são onde minha fé na tecnologia grega vacila e onde o modelo também pode falhar”, disse Wojcik. “Tornos seriam o caminho hoje, mas não podemos presumir que eles os tivessem para metal.”

Quer o modelo funcione ou não, mais mistérios permanecem. Não está claro se o mecanismo de Anticítera era um brinquedo, uma ferramenta de ensino ou tinha algum outro propósito. E se os antigos gregos eram capazes de tais dispositivos mecânicos, o que mais eles fizeram com o conhecimento?

“Embora o metal seja precioso e, portanto, teria sido reciclado, é estranho que nada remotamente semelhante tenha sido encontrado ou desenterrado”, disse Wojcik. “Se eles tinham a tecnologia para fazer o mecanismo de Anticítera, por que não estenderam essa tecnologia para criar outras máquinas, como relógios?”

Foto de abertura: vice.com – Fonte: Ian Sample – The Guardian, 12/03/2021.

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